La enfermedad celíaca y sus síntomas. Infografía incluida.

La enfermedad celíaca es un trastorno autoinmune que puede ocurrir en personas genéticamente predispuestas, donde la ingestión de gluten conduce a daños en el intestino delgado. Se estima que afecta a 1 de cada 100 personas en todo el mundo.

Cuando las personas con enfermedad celíaca comen gluten (una proteína que se encuentra en el trigo, el centeno y la cebada), su cuerpo monta una respuesta inmune que ataca al intestino delgado. Estos ataques provocan daños en las vellosidades, pequeños filamentos en forma de dedos que recubren el intestino delgado, y que se encargan de promover la absorción de nutrientes. Cuando las vellosidades se dañan, los nutrientes no pueden ser absorbidos correctamente por el cuerpo.

La enfermedad celíaca es hereditaria, lo que significa que puede pasar de padres a hijos en una misma familia. Así pues las personas con un pariente de primer grado con la enfermedad celíaca (padres, hijos, hermanos) tienen una posibilidad entre 10 de padecer la enfermedad celíaca.

Efectos sobre la salud

La enfermedad celíaca puede aparecer a cualquier edad después de que las personas predispuestas genéticamente comiencen a comer alimentos o medicamentos que contengan gluten. De no ser tratada, la enfermedad celíaca puede conducir a serios problemas de salud adicionales, entre los que se incluyen, el desarrollo de otros trastornos autoinmunes como la diabetes tipo I y la esclerosis múltiple (EM), la dermatitis herpetiforme (una erupción cutánea con picor en la piel), la anemia, la osteoporosis, infertilidad o incluso el aborto involuntario. También puede causar condiciones neurológicas como epilepsia y migraña. Para más información, en la infografía se pueden ver todos los síntomas de los celíacos:

síntomas de la enfermedad celiaca

Síntomas de los celíacos

Los síntomas digestivos más comunes en niños y bebés son los siguientes:

  • Diarrea crónica.
  • Distensión y dolor abdominal.
  • Estreñimiento.
  • Vómitos.
  • Heces pálidas, grasas y con mal olor.
  • Fatiga.
  • Pérdida de peso.
  • Problemas de irritabilidad y mal comportamiento.
  • Retraso en el crecimiento y la pubertad.
  • Fatiga
  • Trastorno de Hiperactividad o Déficit de atención (TDAH)
  • Defectos en el esmalte dental.

Por otro lado los adultos son menos dados a padecer síntomas digestivos y tan solo un tercio experimenta diarrea. Entre los síntomas que experimentan se encuentran:

  • Dolor en las articulaciones o huesos.
  • Fatiga.
  • Anemia por deficiencia de hierro sin motivo aparente.
  • Depresión o ansiedad.
  • Entumecimiento y hormigueo en manos y pies.
  • Llagas dolorosas en la boca.
  • Migrañas o convulsiones.
  • Ausencia de periodos menstruales en las mujeres.
  • Infertilidad o abortos involuntarios.
  • Erupciones cutáneas como la dermatitis herpetiforme.

Tratamiento de la enfermedad celíaca

En la actualidad, el único tratamiento para la enfermedad celíaca es mantener una dieta libre de gluten durante toda la vida. Si bien algunas personas pueden ingerir pequeñas cantidades de gluten sin desarrollar síntomas, en otras personas unas simples migajas de pan pueden desencadenar diarreas masivas o incluso provocar daños en el intestino delgado. En general, las personas pretenden eliminar el gluten de su dieta deben evitar a toda costa los alimentos con trigo,  centeno y cebada, como el pan y la cerveza. A continuación se muestran algunos consejos para conseguir hacerlo de una manera efectiva:

  • Evita todos los alimentos hecho a base de trigo, centeno y cebada. Entre ellos se encuentran panes, cereales, galletas, pastas, tartas, pasteles y salsas.
  • Intenta no consumir avena. Algunas celíacos pueden tolerar la avena en su dieta pero a largo plazo sus efectos en estas personas son desconocidos. Además algunas preparaciones de avena pueden ser contaminadas con trigo, por tanto lo mejor es eliminarla.
  • Cuidado con los alimentos procesados, ya que pueden contener gluten. La harina de trigo se suele usar a menudo como ingrediente en numerosos alimentos procesados. Algunos ejemplos son: pastas, yogur, helado, sopas enlatadas, barras de caramelo, aderezos para salsa, café instantáneo, salsa de tomate, mostaza, etc.
  • Evita la cerveza y limita el consumo de otros alcoholes como whisky, brandy  o vino aunque no contengan cebada.
  • Cuidado con los complementos vitamínicos. En las tabletas y cápsulas usadas por estos preparados el gluten es usado comúnmente como agente de unión.
  • Evita la leche y los derivados con lactosa. Los que padecen de celiaquía a menudo también son intolerantes a la lactosa.
  • Lee con atención las etiquetas de los alimentos antes de consumirlos y consulta a las asociaciones nacionales de celíacos para obtener un listado de alimentos sin gluten.
  • Incluye algun suplemento multivitaminico en tu dieta. Los celiacos suelen absorber mal los alimentos, por lo que a menudo tienen deficiencia de vitaminas y minerales. Pregunta a tu médico que multivitaminico es el adecuado.

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